Le cure palliative regalano vita

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Il 9 ottobre, sarà la giornata mondiale delle cure palliative. Una realtà che si sta consolidando da noi in questi anni, ma che in altri paesi è quasi sconosciuta.AMCA, l’associazione per l’aiuto medico in centro America, lavora anche in questo ambito. 

Le cure palliative spaventano. Troppe persone le vedono solo come uno stordimento dato dalle droghe in fine di vita. Ma quello delle cura palliative è un mondo variegato e colorato, che assume dentro di se una miriade di percorsi e soluzioni, che sono volti a rendere degna e bella la vita che si vive.

La sensibilità di Nineth

Nineth Baltodano è nata in una famiglia di insegnanti. Attualmente lavora come medico specializzato in cure palliative presso il Centro Nazionale di Chemioterapia di Managua, dove ogni giorno vengono trattati decine di pazienti provenienti da vari ospedali e da tutto il paese. I ringraziamenti dei pazienti si trovano in messaggi nel suo ufficio e un amico ricorda la dottoressa Baltodano “per la sua sensibilità e vicinanza quando ha accompagnato mia madre nella fase finale della sua vita”.

Questo riconoscimento è il risultato di un duro lavoro di formazione, sostenuto da un processo di attuazione di una politica sanitaria pubblica sulle cure palliative, che le organizzazioni svizzere Associazione per l’Aiuto Medico al Centroamérica (AMCA) e Médecins du Monde Suisse (MdM) sostengono dal 2016. 

Nel caso della giovane Nineth, è stato con grande sacrificio che è riuscita a laurearsi come anestesista, una carriera che ha scelto perché “mi è sempre piaciuto aiutare”. Nineth è stata la prima laureata della sua famiglia con molti sacrifici: “a 18 anni riempivo gli scaffali dei supermercati”. Dopo la laurea, ha iniziato a lavorare all’ospedale gineco-ostetrico Bertha Calderon nella capitale Managua.

La determinazione e l’impegno della giovane anestesista, hanno attirato l’attenzione dei suoi superiori e delle autorità e nel 2011 le è stato offerto di studiare medicina parallelamente al suo lavoro con una borsa di studio governativa. Nel 2017 Nineth ottiene un posto all’ospedale Bertha Calderón Roque di Managua. Lo stesso anno, è chiamata a far parte del team del progetto di cure palliative del Ministero della Salute, uno sforzo finanziato e sostenuto da AMCA e MdM Suisse. “Anche se non sapevo nulla sull’argomento, ho iniziato a fare ricerche. Avevamo un corso di diploma informale e autogestito al Ministero della Salute e la sera tornavo a casa per studiare i casi che mi erano stati presentati. Ho anche partecipato a un congresso con il sostegno del progetto AMCA/MdM e già nel 2018 ho autofinanziato un corso sull’argomento … La mia migliore scuola erano i miei pazienti. All’inizio piangevo molto quando perdevo i pazienti, ma allo stesso tempo mi innamoravo sempre di più di quello che stavo facendo. Una delle mie insegnanti era la mia collega Bea, una specialista inviata da AMCA per accompagnarci. ” 

Nel 2018, ha riceve una borsa di studio finanziata dal progetto e dal Ministero della Salute per partecipare a un congresso di cure palliative in Cile. “Immaginate, era la prima volta che lasciavo il paese per incontrare specialisti di tutto il continente e stabilire contatti che durano tuttora. È stata una grande esperienza per me. Nel 2019 ho seguito un corso di diploma online in Spagna sull’argomento e ora ho concluso – sempre con il supporto di AMCA e MdM – un master online che mi ha permesso di approfondire le mie conoscenze.” 

La pandemia di Covid non ha impedito alla dottoressa Nineth Baltodano di andare avanti, convinta che “devo dare alle famiglie e ai pazienti il tempo e il sostegno di cui hanno bisogno”. Non lo faccio per i soldi perché non si diventa ricchi, ma faccio un lavoro che so essere importante, che mi piace e che amo. 

La prima volta che mi è stato chiesto di parlarne in pubblico, sono scoppiata in lacrime quando ho ricordato un caso. Ora “ho capito che non siamo eterni”… “. Oggi mi sento più preparata accademicamente, con un po’ più di esperienza e conoscenza di quando ho iniziato questo viaggio. Tutto questo è stato possibile grazie all’aiuto della Svizzera che ha investito nei miei studi”.

Nineth è stata anche selezionata per seguire il primo corso di diploma in Cure Palliative offerto dall’Università Nazionale Autonoma del Nicaragua (UNAN). Avendo già completato il suo master, la dottoressa Nineth, come la chiamano affettuosamente i suoi pazienti, spera di diventare insegnante nella prossima edizione del corso di diploma e in altri corsi accademici sull’argomento in futuro. Questo per continuare a contribuire alla realizzazione del “mio sogno, che è che ci sia una specialità di cure palliative in Nicaragua e che ci siano molti medici che amino questa medicina così come la amo io”.

Maria mi ha segnato

Racconta Nineth: “Maria è venuta in ospedale per un consulto di routine e mi ha cercato. Non immaginava che non avrebbe più lasciato l’ospedale. Aveva 35 anni e un problema al seno sinistro e venne ricoverata in ospedale. Rimase per 41 giorni e la sua infezione peggiorò, rendendo difficile qualsiasi intervento chirurgico. Soffrì molto per non aver potuto andare a trovare le sue figlie di 5 e 13 anni, ma non voleva che la vedessero in questo stato e si rifiutava di tornare a casa. Fu allora che le suggerii di scrivere alle sue figlie e spiegare perché non poteva vederle… pensando anche che forse avrebbero letto questa lettera quando la loro madre non c’era più.

Finalmente trovammo un medico che osò operare Maria, ma purtroppo le sue condizioni si complicarono e morì poco dopo. Quando stavo sistemando il suo letto trovai una busta con una lettera alle sue figlie sotto il cuscino…”

L’Associazione per l’Aiuto Medico al Centroamérica (AMCA) e Médecins du Monde Suisse (MdM) sostengono e accompagnano da cinque anni il programma di cure palliative del Ministero della Sanità del Nicaragua con un’enfasi sulle cure pediatriche e una visione e un approccio orientato al processo di identificazione su questo tema. Questo è stato ottenuto non solo attraverso il sostegno materiale e finanziario, ma anche attraverso l’accompagnamento di esperti del settore provenienti da altri paesi. 

Un’attività che rende il mondo un po’ più bello, perché ogni persona ha diritto di essere accompagnata con dolcezza, amore ed empatia, nel suo viaggio e nel suo percorso naturale.

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